Wetenschappers hebben in de Celebeszee op een diepte van zo’n 3.000 meter een nieuwe soort worm ontdekt. Het diertje – Teuthidodrilus samae – heeft vele tentakels en enorme sensoren op zijn hoofd. “Toen we ze (de wormen, red.) voor het eerst zagen, bedachten we gelijk dat ze fantastisch waren vanwege al die structuren,” vertelt onderzoeker Karen Osborn.

De worm is in alle opzichten bijzonder. De meeste soortgenoten wonen in holen op de bodem van de zee, maar de Teuthidodrilus samae zwemt met een gerust hart omhoog om dood plankton, uitwerpselen en dode organismen die naar beneden komen zetten te verorberen.

“Op de zeebodem leef je in een 2D-wereld,” vertelt Osborn. Deze worm kiest ervoor om omhoog te zwemmen en extra dimensie aan zijn leven toe te voegen. En dat brengt uitdagingen met zich mee. “Roofdieren kunnen van alle kanten op je af komen en het is zo’n grote omgeving dat het moeilijk is om voedsel en een partner te vinden.”

Voor een filmpje van de worm kunt u hier terecht.

De wetenschappers beschrijven hun ontdekking in het blad Biology Letters.