Zoals dokters de pols voelen om vast te stellen of het wel helemaal goed gaat met de patiënt, zo hebben wetenschappers nu eens de gezondheid van de oceanen beoordeeld. Ernstig ziek zijn ze niet, heel goed gaat het ook niet: de oceanen scoren een zesje.

Dat blijkt uit een grootschalig onderzoek waarbij meer dan dertig wetenschappers de gezondheid van de oceanen beoordeelden. Ze keken daarbij naar tien factoren waaronder watervervuiling, biodiversiteit, opslag van CO2 en het voedsel dat de oceanen leverden. De oceanen konden daarbij minimaal 0 en maximaal 100 punten verdienen. De oceanen wereldwijd kregen 60 punten.

Onvoldoende
Hoewel de oceanen wereldwijd nog net een voldoende scoorden, waren er ook gebieden waar het onvoldoendes regende. Zo was er één gebied dat slechts 36 punten scoorde. 32 procent van de onderzochte gebieden scoorde onder de 50 punten. Hoogvliegers waren er ook. De oceaan rondom Jarvis bijvoorbeeld: een onbewoond eiland in het zuidelijke deel van de Stille Oceaan.

WIST U DAT…

…recent onderzoek suggereert dat de oceaan al 100 jaar opwarmt?

Biodiversiteit
Over het algemeen scoorden ontwikkelde landen beter dan ontwikkelingslanden. Dat komt voornamelijk doordat ontwikkelde landen meer geld hebben om de gezondheid van de oceanen te waarborgen. Bovendien hebben zulke landen vaak ook strengere regelgeving omtrent bijvoorbeeld het schoonhouden van de oceanen en het tegengaan van overbevissing. De biodiversiteit was wereldwijd verrassend hoog, zo meldt het blad Nature. Dat is te verklaren door het feit dat relatief weinig soorten die in zee leven met uitsterven worden bedreigd.

De belangrijkste conclusie die we uit dit onderzoek moeten trekken? Dat het beter kan, zo stelt onderzoeker Karen McLeod. “Wanneer we concluderen dat de gezondheid van de oceanen op een schaal van 100, 60 punten krijgt dan betekent dat niet dat we falen. In plaats daarvan laat het zien dat er ruimte voor verbetering is.” En het rapport omtrent de oceanen helpt de onderzoekers om die verbeteringen door te voeren. “De index helpt ons om te volgen wat er met de algehele gezondheid van de oceanen gebeurt.” Zo blijken toerisme, recreatie en overbevissing op dit moment de grootste problemen voor de oceaan op te leveren.