De poten van olifanten gedragen zich op dezelfde manier als auto’s met een vierwielaandrijving. Dit maakt de geslurfde dieren uniek. Iedere poot van de olifant wordt onafhankelijk bestuurd. Andere dieren met vier poten gebruiken de achterste poten om gas te geven en de voorste om af te remmen.

“Olifantenpoten gedragen zich apart en waarschijnlijk uniek”, vertelt John Hutchinson van het Royal Veterinary College in Londen. “We hebben nieuwe technieken ontwikkeld om de beweging van dieren te onderzoeken.”

Zes jonge Aziatische olifanten moesten van de onderzoekers over een wandelpad lopen. In het wandelpad zaten drukgevoelige platen om de beweging van olifanten in kaart te brengen.

Uit het onderzoek blijkt dat olifanten iedere poot gebruiken om te remmen en om te versnellen.

De onderzoekers ontdekten dat de poten van de olifanten een beetje stuiteren, vooral wanneer de dieren snel rennen. Hierdoor zijn de poten iets minder efficiënt dan de poten van andere dieren en verliezen olifanten snelheid.