Onderzoekers gebruiken proefdieren om de effecten van medicijnen te testen of om te kijken wat cosmeticaproducten voor gevolgen hebben. Uit nieuw onderzoek blijkt dat proefdieren niet zo betrouwbaar zijn. Zo heeft het type kooi invloed op de hersenen van een muis.

“We nemen aan dat muizen in laboratoria hetzelfde zijn, maar dat zijn ze niet”, vertelt Diego Restrepo van de universiteit van Colorado. “Wanneer de kooien veranderen, veranderen de hersenen ook. En dit beïnvloedt de resultaten van een onderzoek.”

De hersenen van een muis zijn zeer gevoelig voor de omgeving. Stel, in een omgeving is minder frisse lucht dan buiten, dan kan dit het brein van een muis fysiek veranderen. Zo beïnvloedt de omgeving hoe goed een muis kan ruiken. Daarnaast worden muizen agressiever of minder agressief als ze in een andere kooi worden gezet.

Laboratoria die met muizen werken, kunnen te maken krijgen met verschillende onderzoeksresultaten. Zelfs al zijn de muizen genetisch gelijk aan elkaar.