Sommige mensen hebben een lagere pijngrens dan anderen. Maar waarom? Onderzoekers vonden een gen dat wel eens verantwoordelijk kan zijn voor die hoge of lage pijngrens. En dat biedt hoop voor mensen die aan ernstige chronische pijn leiden. Gentherapie zou namelijk uitkomst kunnen bieden.

De onderzoekers ontdekten het gen nadat ze 578 mensen met osteoartritis bestudeerd hadden. Later werd het gen ook bij patiënten met fantoompijn aangetroffen. Daarna volgde een analyse van 186 gezonde vrouwen. Degenen die over het gen beschikten, bleken meer pijn te voelen dan zij bij wie het gen ontbrak.

Proteïne SCN9A blijft in de gemuteerde versie van het pijngen langer open staan. Hierdoor blijven de zenuwen die pijn aankaarten langer actief. Theoretisch gezien zou een medicijn dat de activiteit van SCN9A bepaalt al een flink deel van de pijn weg kunnen nemen.