Chimpansees kijken op tegen andere soortgenoten wanneer deze een hogere status hebben of trendsetters zijn. Bovendien imiteren ze graag het gedrag van hun idool. Dat blijkt uit onderzoek. Blijkbaar is prestige en status doorslaggevend wanneer chimpansees elkaar iets willen leren.

“Tieners kijken op naar popsterren door hun kleding, maniertjes en manier van praten over te nemen,” legt onderzoeker Andrew Whiten uit. “Volwassen worden geïnspireerd door prominente figuren in hun samenleving, zoals succesvolle professionals. Onze studie toont aan dat chimpansees op dezelfde manier selectief zijn in hun keuze voor een trendsetter.”

“Voorgaande studies hebben zich gericht op hoe chimpansees gewoonten leren, maar er is weinig bekend over hoe zij kiezen welk gedrag ze willen nadoen.” Vandaar dat Whiten een experiment opzette. Hij liet chimpansees naar de vaardigheden van hoger geplaatste apen kijken terwijl deze een puzzel oplosten. Daarna mochten de chimpansees naar apen kijken die veel lager in rang waren en weinig vaardigheden hadden. Vervolgens moesten de toeschouwers zelf dezelfde puzzel maken. De chimpansees aapten de succesvolle soortgenoten hierbij massaal na.