We hebben weer een recordbrekende maand achter de rug: nog nooit was de maand september – sinds de metingen in 1880 begonnen – zo warm.

Dat stellen onderzoekers van NASA’s Goddard Institute for Space Studies. De temperatuur lag afgelopen maand 0,91 graden Celsius hoger dan de gemiddelde temperatuur in de septembermaanden van 1951 tot 1980. Overigens wist de september 2016 maar nipt een record neer te zetten: september 2016 was slechts 0,004 graden Celsius warmer dan de vorige recordbrekend warme septembermaand (in 2014).

Het recordbrekend warme september staat niet op zichzelf: elf van de afgelopen twaalf maanden waren recordbrekend warm, zo stellen de onderzoekers. Hoewel de maandelijkse recordbrekende temperaturen lijken te getuigen van een trend, moeten we niet al te snel conclusies trekken, zo benadrukt onderzoeker Gavin Schmidt. “We blijven benadrukken dat maandelijkse updates – hoewel ze nieuwswaardig zijn – lang niet zo belangrijk zijn als de trends op lange termijn.”

Met name op het noordelijk halfrond lagen de temperaturen in september hoog, zo laat dit kaartje zien. Afbeelding: NASA / GISS.

Met name op het noordelijk halfrond lagen de temperaturen in september hoog, zo laat dit kaartje zien. Afbeelding: NASA / GISS.

Om de gemiddelde temperatuur in een maand vast te stellen, maken de onderzoekers gebruik van gegevens die door ongeveer 6300 weerstations wereldwijd worden verzameld. Deze weerstations bevinden zich op het land, maar ook op schepen en op onderzoekstations op Antarctica. De maandelijkse analyse van deze gegevens is aan verandering onderhevig: zodra nieuwe informatie voorhanden komt, moeten conclusies soms worden herzien. Dat was bijvoorbeeld het geval in het verhaal rond juni 2016. Eerder werd ook deze maand uitgeroepen tot recordbrekend warm, maar aanvullende temperatuurmetingen van Antarctica tonen aan dat we die conclusie moeten herzien. De junimaanden in 2015 en 1998 blijken warmer te zijn geweest dan de maand juni in 2016 en dus gaat de meest recente junimaand de boeken in als de op twee na warmste junimaand ooit gemeten.

Deze grafiek laat zien in hoeverre de maandelijkse temperaturen afwijken van de basislijn: de gemiddelde temperatuur in een gegeven maand in de periode 1980-2015. Afbeelding: NASA / GISS / Schmidt.

Deze grafiek laat zien in hoeverre de maandelijkse temperaturen afwijken van de basislijn: de gemiddelde temperatuur in een gegeven maand in de periode 1980-2015. Afbeelding: NASA / GISS / Schmidt.