zonnepanelen

Het voorjaar is begonnen en dus tijd voor de grote schoonmaak! Dat geldt klaarblijkelijk niet alleen op aarde, maar ook op Mars. Nieuwe beelden van de zonnepanelen van Opportunity laten zien dat deze deels zijn ‘schoongepoetst’.

Voor u begint te speculeren over Marsmannetjes met stofdoeken en dweilen: Mars zelf is verantwoordelijk voor de grote schoonmaak. NASA meldt dat wind op Mars de met stof bedekte zonnepanelen van Opportunity deels schoonveegde. Daardoor kunnen die zonnepanelen nu zo’n tien procent meer energie leveren.

De grote schoonmaak valt samen met de start van de lente op het zuidelijk halfrond van Mars. Dat betekent dat Opportunity sowieso weer meer zonlicht en dus energie mag verwachten. De combinatie van het lentezonnetje en de schonere zonnepanelen zorgen ervoor dat deze nu meer dan zeventig procent meer energie opwekt dan twee maanden geleden.

Op deze foto zien we de schaduw van Opportunity. De Marsrover maakte deze foto zelf, op 20 maart. Net voorbij de schaduw kunt u een blik werpen in de 22 kilometer brede Endeavour-krater.

Op deze foto zien we de schaduw van Opportunity. De Marsrover maakte deze foto zelf, op 20 maart. Net voorbij de schaduw kunt u een blik werpen in de 22 kilometer brede Endeavour-krater.

Opportunity gebruikt die energie onder meer om gesteentelagen aan de westelijke rand van de Endeavour-krater te bestuderen. De rover hoopt door het bestuderen van verschillende laagjes uit verschillende tijden meer te weten te komen over het vroegere klimaat van de rode planeet.