De Marsrover stond op een hellinkje toen door de vallei onder hem een stofhoos joeg. En natuurlijk vereeuwigde de rover deze!

De tweelingbroer van Opportunity – de inmiddels ter ziele gegane Marsrover Spirit – spotte in zijn korte leven regelmatig stofhozen in de Gusev-krater. Maar Opportunity – die zich op de rand van de Endeavour-krater bevindt – ziet ze maar weinig.

Maar eind maart zag de rover dan toch zo’n voor hem zeldzame stofhoos voorbij dansen. Zo’n stofhoos – ook wel stofduivel genoemd – is een draaiende zuil lucht die ontstaat doordat de lucht aan het oppervlak warmer is dan de lucht daarboven. Normaal zie je zo’n wervelwind niet zo heel goed, maar dat wordt anders wanneer deze stof meevoert naar boven. En dat gebeurt op het stoffige Mars.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech.

Marsrover Opportunity is alweer twaalf jaar actief op de rode planeet. In al die jaren heeft deze al meer dan 40 kilometer afgelegd.