GEZONDHEID  In 1920 concludeert de Duitse onderzoeker Otto Warburg dat kankercellen op een geheel eigen manier suiker verbranden. Die ontdekking krijgt door hedendaagse technieken nieuw leven ingeblazen en kan het bestrijden van kanker wel eens een boost geven; de oude informatie helpt nu om betere behandelingen te ontwikkelen.

Onderzoekers hebben de PET-scan gebruikt om de bevindingen van Warburg in het lichaam waar te nemen. Een normale cel verbrandt suiker om energie voor zichzelf op te wekken. Een kankercel gebruikt suiker niet zozeer om energie op te wekken, maar om nieuwe cellen te bouwen.

Het lijkt er dan ook op dat de kankercellen voor hun verbranding afhankelijk zijn van één stof. En dat is positief voor de bestrijding van de ziekte. Met de wetenschap welke stoffen door de tumor gebruikt worden, kan de ziekte op effectieve wijze behandeld worden.