GESCHIEDENIS  Archeologen hebben het oudste kerstmanbeeld ooit opgegraven. ‘Blauwe Santa’, zoals het beeldje heet, is gemaakt in 1884. Het beeldje is slechts zes centimeter hoog en is gemaakt door The American Marble & Toy Manufacturing Company. Een leuk vondst zo net voor Kerst.

“Het is een wenskerstman”, legt projectleider Brian Graham uit. “Je houdt het beeldje in je hand en wenst welk cadeau je voor kerstmis wilt hebben.” Het beeldje is gevonden op de plaats waar de oude speelgoedfabriek ooit stond. De fabriek brandde in 1904 af. “We konden verwachten dat we een schat als deze zouden vinden.”

In de fabriek werkten werknemers die kleibolletjes (ouderwetse knikkers) en klein speelgoed maakten. Een werknemer kon per uur 800 tot 1.000 kleibolletjes maken. Per dag maakte de fabriek ongeveer één miljoen kleibolletjes. Daarnaast creëerden werknemers klein speelgoed, zogenaamde ‘penny toys’. Voor één penny konden kinderen een penny toy kopen, zoals Blauwe Santa. Speelgoed werd hierdoor voor iedereen betaalbaar.

Blauwe Santa is te zien in The American Toy Marble Museum in de Amerikaanse staat Ohio.