Wetenschappers hebben de resten van 180 miljoen jaar oude kreeften ontdekt. De beestjes bevonden zich in een schelp.

Dat schrijven de onderzoekers in het blad PLoS ONE. De schelp waar de kreeften in werden aangetroffen, behoorde toe aan de inmiddels uitgestorven ammoniet Harpoceras falciferum. Het dier stierf, zijn schelp zonk naar de bodem van de zee en de kreeften besloten deze te betrekken.

Het is een bijzondere vondst, zo benadrukt onderzoeker Adiël Klompmaker. Het is het oudste bewijs dat kreeften samen optrokken. “Dit gedrag ontwikkelde zich blijkbaar eerder in de geschiedenis dan gedacht.”

De kreeften in de schelp. Foto: PLoS ONE.

De kreeften zijn uitstekend bewaard gebleven. Op de foto’s uit het blad PLoS ONE zijn de diertjes goed te zien. Ze zitten in een cirkel in de schelp, met hun staarten naar elkaar toe. Onduidelijk is wat de kreeften precies in de schelp deden. “Misschien was het een tijdelijke schuilplaats,” oppert Klompmaker. Het is echter ook mogelijk dat ze er gedurende enige tijd woonden.

Eén van de drie kreeften. Foto: PLoS ONE.