Paarden vergeten mensen die hun goed behandelen niet snel. Dit suggereert een nieuw onderzoek. “Sociale relaties houden lang stand”, vertelt Carol Sankey, leider van het onderzoek. “Soms levenslang.” Voor het onderzoek gebruikten de wetenschappers twintig Anglo-Arabieren en drie Franse dravers.

De paarden moesten veel verschillende commando’s leren. Sommige paarden werden op een positieve manier beloond, namelijk door voedsel te geven. Paarden die geen beloningen kregen, gaven vaker negatieve signalen af, zoals bijten en schoppen.

Zelfs na een scheiding van acht maanden herkenden de positief beloonde paarden een bepaalde trainer. Daarnaast accepteerden deze paarden makkelijker nieuwe mensen, omdat mensen in hun geheugen positief gelabeld waren.

“Paarden lijken erg op mensen”, vertellen de onderzoekers. “Ze leren, onthouden en gedragen zich beter wanneer leren geassocieerd wordt met een positieve situatie.”

Veel ruiters maken gebruik van bewegingen om paarden bepaalde dingen te laten doen. Volgens het onderzoek is het verstandig als ruiters meer gebruik maken van hun stem en van woorden. Paarden kunnen menselijke woorden leren en onthouden. Daarnaast verstaan ze de menselijke stem beter dan honden.