NASA heeft besloten nog één keer te kijken of de marslander Phoenix nog tot leven te wekken is. Tussen 17 en 21 mei zal de Mars Odyssey voor de vierde keer proberen om een signaal van de marslander op te vangen. NASA verwacht er weinig van.

Odyssey probeerde eerder al meer dan tweehonderd keer om contact te krijgen met de marslander. Zonder succes.

In 2008 bestudeerde Phoenix het ijs, de grond en de atmosfeer van Mars. De marslander werkte vijf maanden, maar moest toen stoppen, omdat er te weinig zonlicht was om de marslander op gang te houden. Phoenix is namelijk niet gebouwd om in het donker en de kou te werken en de verwachting was dat de marslander de winter niet zou overleven. Maar Odyssey bleef luisteren naar eventuele signalen van Phoenix voor het geval deze toch wakker zou worden.

Om zeker te zijn dat Phoenix het loodje heeft gelegd wordt er nu in mei – dan zijn de omstandigheden voor de marslander het best – gekeken of er nog contact gelegd kan worden. De kans dat dat lukt, is echter klein. Het is aannemelijk dat NASA zich erbij neer zal moeten leggen dat Phoenix niet meer ‘leeft’.