Wetenschappers hebben de kleinste harde schijf ooit ontwikkeld. De schijf bestaat uit slechts twaalf atomen.

Om een idee te krijgen van hoe gigantisch klein dat is: een gemiddelde harde schijf heeft één miljoen atomen nodig om één bit informatie op te slaan. Deze harde schijf kan 1 bit kwijt op twaalf atomen, zo laten de wetenschappers in een persbericht weten.

Hoe?
Hoe hebben de onderzoekers dat voor elkaar gekregen? Ze richtten zich op de magnetische eigenschappen van de atomen en veranderden deze zo dat de atomen andere groepen atomen niet verstoorden (zie ook onderstaand filmpje).

Twaalf
Vervolgens keken ze hoeveel atomen er minimaal nodig zouden zijn om één bit informatie op betrouwbare wijze op te slaan. Ze kwamen – bij een lage temperatuur – uit op twaalf atomen.

Het onderzoek is belangrijk, zo schrijven de onderzoekers – in dienst van IBM – zelf. Mensen willen zoveel mogelijk informatie op kunnen slaan, maar het mag allemaal amper ruimte innemen. Deze harde schijf draagt daar zeker een steentje aan bij.