BIOLOGIE  Botanist Lou Jost was op zijn gemakje de plantencollectie in de bergen van Ecuador aan het inspecteren, toen hij op een klein bloempje stuitte. En niet zomaar één: de kleinste orchidee ter wereld. Hoewel de bloem slechts 2,1 millimeter hoog is, wordt de ontdekking toch als groots bestempeld.

Het orchideetje vervangt de vorige kleinste orchidee ter wereld: de Platystele Jungermannioides. Deze orchidee is met bloemen van 2,5 millimeter een reus ten opzichte van de ontdekking van Jost. Het kleinste orchideetje komt uit dezelfde Platystele-familie.

De bladeren van de kleinste orchidee zijn zo dun dat je er doorheen kunt kijken: slechts één cel dik. Jost vond de bloem in het oostelijke deel van de Andes en kan zijn geluk niet op. “Het is heel opwindend om een nieuw soort te vinden. Mensen denken dat alles al bekend is, maar er is nog zoveel meer om te ontdekken.”