Onderzoekers hebben een nieuwe soort sprinkhaan ontdekt. Het insect is nog geen vijf millimeter lang.

De wetenschappers hebben de sprinkhaan de naam Ripipteryx mopana gegeven. Daarmee is het insect vernoemd naar de Mopan-mensen: een groep die nog afstamt van de Maya’s en in het gebied leeft waar de sprinkhaan werd gevonden.

De sprinkhaan is klein: de meeste exemplaren zijn nog geen vijf millimeter lang. Het dier is grotendeels zwart, maar heeft ook enkele witte strepen en wat oranje accenten, zo is in het blad ZooKeys te lezen.

De vondst is extra bijzonder, omdat het de eerste keer is dat een sprinkhaan van deze familie in Belize wordt aangetroffen. Dat het zolang heeft geduurd voor wetenschappers op de sprinkhaan stuitten, is niet zo raar. Belize beschikt nog over flink wat ongerepte natuur en gebieden waar wetenschappers nog zelden zijn geweest. Naar verwachting duiken in het land de komende jaren dan ook nog wel de nodige nieuwe soorten op.