planetoïde

Dankzij diverse observatoriums en telescopen wereldwijd konden mensen de langs de aarde scherende planetoïde 1998 QE2 op de voet volgen. En het levert – enkele dagen nadat de planetoïde de aarde tot een afstand van bijna zes miljoen kilometer naderde – mooie beelden op.

Bijvoorbeeld deze afbeelding met in het hart de planetoïde. Dit beeld werd gemaakt kort nadat de planetoïde het punt waarop deze zich het dichtst bij de aarde bevond, bereikte.

Afbeelding: Gianluca Masi, Ceccano (FR) Italië, The Virtual Telescope Project.

Afbeelding: Gianluca Masi, Ceccano (FR) Italië, The Virtual Telescope Project.

De afbeelding hieronder werd een dag voor dat de planetoïde zich het dichtst bij de aarde bevond, gemaakt. De streepjes die u ziet, zijn sterren. Het puntje in het midden is de planetoïde.

Afbeelding: Gianluca Masi, Ceccano (FR) Italië, The Virtual Telescope Project.

Afbeelding: Gianluca Masi, Ceccano (FR) Italië, The Virtual Telescope Project.

Vanuit Israël werd de planetoïde ook op de voet gevolgd. Het levert dit filmpje op.

De beelden die u helemaal boven aan dit artikel ziet, zijn gemaakt door de Goldstone-antenne. NASA gaf de beelden eind vorige week vrij. Op de beelden is te zien dat planetoïde 1998 QE2 niet alleen reist: de planetoïde heeft een maantje bij zich.

Dat planetoïde 1998 QE2 de aarde afgelopen vrijdag zo dicht naderde, is best uniek. Astronomen verwachten niet dat deze situatie zich binnen twee eeuwen gaat herhalen.