asteroid

Een nog maar net ontdekte planetoïde scheert morgenavond – naar astronomische begrippen – rakelings langs de aarde. Planetoïde 2014 KH39 zal onze planeet tijdens zijn scheervlucht tot een afstand van zo’n 440.000 kilometer naderen.

De planetoïde werd op 24 mei ontdekt en gaat de boeken in als een aardscheerder. Dat betekent dat de baan van de planetoïde deze in de buurt van de aarde kan brengen. En dat gaat morgen gebeuren. Maar dat is zeker geen reden tot zorg: de planetoïde vormt geen enkel gevaar voor de aarde.

Afstand
De planetoïde – die ongeveer 22 meter groot zou zijn – nadert onze planeet tot een afstand van 440.000 kilometer. Ter vergelijking: die afstand is 1,14 keer groter dan de afstand tussen de aarde en de maan.

Dichterbij
Daarmee komt de planetoïde aardig dichtbij. Maar in het recente verleden zijn ruimtestenen al wel eens dichterbij geweest. Begin maart kwamen nog twee planetoïden – 2014 EC en 2014 DX110 – heel dicht bij de aarde in de buurt. Beide ruimtestenen kwamen zelfs dichterbij dan de maan. 2014 EC naderde de aarde tot een afstand van 70.000 kilometer. 2014 DX110 hield 330.000 kilometer afstand.

Ook al blijft 2014 KH39 ietsje verder weg, met het oog op zijn omvang kan de scheervlucht van de ruimtesteen toch mooie beelden opleveren. De Virtual Telescope Project volgt de ruimtesteen daarom op de voet tijdens een live-uitzending. Die uitzending start hier morgenavond om 21.45 uur.