En dat niet alleen: op de beelden die de planetoïdenjagers maakten, zijn ook gedumpte onderdelen van de Proton-raket te zien.

Normaal gesproken hebben planetoïdenjagers het voorzien op ruimtestenen die ontstaan zijn tussen de banen van Mars en Jupiter en richting de aarde zeilen. Maar afgelopen week richtten ze hun ogen op iets anders: ExoMars. Deze ruimtesonde – onderweg naar Mars – volgt in feite dezelfde baan als de planetoïden, maar dan in omgekeerde richting. Het maakt ExoMars voor planetoïdenjagers tot een prima doelwit om op te zoeken en even te volgen.

ExoMars haast zich door de ruimte. Afbeelding: OASI Observatory team / D. Lazzaro / S. Silva.

ExoMars haast zich door de ruimte. Afbeelding: OASI Observatory team / D. Lazzaro / S. Silva.

En dat hebben ze gedaan. Het levert gave beelden op. De meest opmerkelijke beelden werden gemaakt vanuit Brazilië. Op deze beelden zien we niet alleen ExoMars, maar ook zes brokstukken van de raket die de ruimtesonde de lucht in hielp.

ExoMars en enkele brokstukken van de Proton-raket. Afbeelding: OASI Observatory team / D. Lazzaro / S. Silva.

ExoMars en enkele brokstukken van de Proton-raket. Afbeelding: OASI Observatory team / D. Lazzaro / S. Silva.

ExoMars werd precies een week geleden gelanceerd en komt naar verwachting in oktober bij Mars aan. De missie bestaat uit twee onderdelen: een orbiter en een landingsmodule. De orbiter zal onder meer onderzoek gaan doen naar de atmosfeer van Mars. De landingsmodule moet vooral demonstreren dat ESA in staat is om een lander op Mars te zetten. Als de missie goed verloopt, wil ESA over enkele jaren een rover naar de rode planeet sturen.