Nieuwe foto’s van dwergplaneet Pluto onthullen een oppervlak dat meer doet denken aan de huid van een slang of de bast van een boom.

Ruimtesonde New Horizons trakteert ons op nieuwe hoge resolutie foto’s van het oppervlak van dwergplaneet Pluto. De foto’s plaatsen onderzoekers voor een raadsel. “Het is een uniek en verbijsterend landschap dat zich over honderden mijlen (1 mijl is ongeveer 1,6 kilometer, red.) uitstrekt,” vertelt onderzoeker William McKinnon.

De slangenhuid van dwergplaneet Pluto. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SWRI.

De slangenhuid van dwergplaneet Pluto. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SWRI.

Verklaring
Hij stelt dat het oppervlak van de planeet niet zo geologisch aan doet, maar meer lijkt op de huid van een draak of de bast van een boom. “We hebben wat tijd nodig om dit uit te zoeken.” Mogelijk ontstaat het bijzondere landschap door een combinatie van interne tektonische krachten en sublimatie (verdamping) van ijs.

De meest gedetailleerde kaart (in kleur) die tot op heden van Pluto is gemaakt. Klik voor een vergroting. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SWRI.

De meest gedetailleerde kaart (in kleur) die tot op heden van Pluto is gemaakt. Klik voor een vergroting. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SWRI.

Hoogste resolutie
New Horizons heeft bovendien foto’s afgeleverd die voor nu de boeken ingaan als de foto’s met de hoogste resolutie die we tot op heden van Pluto hebben. We zien op die foto’s (hieronder zie je er één) onder meer iets wat lijkt op duinen, de voormalige kustlijn van een krimpend gletsjermeer en bergen van waterijs.

Een zeer hoge resolutie foto van het oppervlak van Pluto. Klik voor een vergroting. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SWRI.

Een zeer hoge resolutie foto van het oppervlak van Pluto. Klik voor een vergroting. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SWRI.

Ook krijgen we op nieuwe foto’s van New Horizons een beter beeld van Sputnik Planum, het onderste deel van het ‘hart’ van Pluto. Op eerdere foto’s leek dit gebied heel glad te zijn, maar op nieuwe foto’s is te zien dat het bezaaid is met putjes en heuveltjes.

Sputnik Planum is niet zo gladjes als gedacht. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SWRI.

Sputnik Planum is niet zo gladjes als gedacht. Afbeelding: NASA / JHUAPL / SWRI.