NASA heeft een prachtig filmpje vrijgegeven dat – door de ogen van de ruimtesonde zelf – laat zien hoe Juno de machtige planeet Jupiter nadert.

Het filmpje is gemaakt door Gerald Eichstädt en eigenlijk een aaneenschakeling van foto’s die Juno van Jupiter maakte. De beelden zijn gemaakt in de periode tussen 5 juli en 27 augustus 2016. Naast Jupiter zien we ook enkele manen om de gasreus dansen.

Van dichtbij
Juno nestelde zich op 5 juli in een baan rond Jupiter. Die baan is ovaalvormig. Juno probeert zo de gevaarlijke stralingsgordels rond Jupiter (zie afbeelding hieronder) te vermijden. Op 27 augustus scheerde Juno voor het eerst met de ogen open rakelings langs Jupiter en konden we de eerste close-up foto’s van de gasreus verwelkomen. Dat zie je mooi aan het eind van het filmpje: Juno nadert Jupiter met rasse schreden en de gasreus wordt snel groter.

Je ziet hier de verschillende banen van waaruit Juno Jupiter zal gaan bestuderen. Geleidelijk aan komt de ruimtesonde dichter bij de stralingsgordels in de buurt. Het zal waarschijnlijk ten koste gaan van een deel van de elektronica aan boord. Afbeelding: NASA.

Je ziet hier de verschillende banen van waaruit Juno Jupiter zal gaan bestuderen. Geleidelijk aan komt de ruimtesonde dichter bij de stralingsgordels in de buurt. Het zal waarschijnlijk ten koste gaan van een deel van de elektronica aan boord. Afbeelding: NASA.

De missie
Juno werd in 2011 gelanceerd en moet verschillende raadsels omtrent Jupiter oplossen. Zo moet Juno achterhalen hoe de atmosfeer van Jupiter in elkaar steekt, wat er onder het dikke wolkendek schuilgaat en meer inzicht geven in het ontstaan en de evolutie van Jupiter.

Foto’s
Natuurlijk zijn al die wetenschappelijke onderzoeken heel interessant, maar minstens zo gaaf zijn de close-up foto’s die Juno ons beloofd heeft. De eerste mochten we een tijdje geleden al ontvangen. Toen zagen we voor de allereerste keer de noordpool van de gasreus in volle glorie.

De missie van Juno loopt tot 20 februari 2018 en eindigt met een duik in de atmosfeer van Jupiter.