De Hubble ruimtetelescoop heeft een spectaculair kiekje van de Lagunenevel – ook wel Messier 8 genoemd – afgeleverd. Op de foto is ingezoomd op de massieve wolk van stof en gas die op zo’n 4.000 tot 5.000 lichtjaar van de aarde staat. De wolk heeft veel weg van golven en dat komt doordat ultraviolette straling het gas en stof verspreidt en vormt.

De Lagunenevel bevindt zich in het sterrenbeeld Boogschutter. De nevel strekt zich uit over een gebied van ongeveer 100 lichtjaar. Wolken van waterstofgas storten langzaam in en vormen zo nieuwe sterren. De ultraviolette straling van deze sterren zorgt voor het roodachtige licht in de nevel.

De Lagunenevel is op een heldere avond ook met het blote oog waar te nemen. De nevel vormt een kleine grijze vlek in het hart van de Melkweg.

Foto: NASA/ESA

Wilt u nog wat verder op de foto inzoomen? Klik dan hier.