Dit bijzondere kiekje verklaart meteen waarom de nevel IC 2944 ook wel in verband wordt gebracht met kippen.

De foto is gemaakt door een telescoop van ESO. In de nevel worden voortdurend nieuwe sterren geboren. Die jonge sterren geven ultraviolette straling af: hier te zien als rode gloed.

Kip
Sommige mensen denken – met veel fantasie – in het hart van de nevel een kip te detecteren. Enkele sterren vormen de ogen en een streepje nevel doet dienst als snavel.

Prachtig
Of u zich nu in die bijnaam kunt vinden of niet: één ding staat in ieder geval vast. De foto is prachtig.

Overigens is de kip een relatief kort leven beschoren. Een nevel als deze gaat slechts enkele miljoenen jaren mee. Uiteindelijk raakt de nevel door zijn gas en ultraviolette straling heen en verdwijnt deze langzaam maar zeker.

Zoek de kip. Foto: ESO.