Wetenschappers van het GRASP laboratorium ontwikkelden een wel heel bijzonder quadrocoptertje. De vliegmachine manoeuvreert razendsnel en vliegt zonder enige moeite door kleine gaten. Daarnaast kan de quadrocopter rakelings langs andere objecten vliegen en landen op verschillende plekken.

De quadrocopter vliegt autonoom door de omgeving. Daarvoor gebruikt het beestje gyroscopen en acceleratiemeters, vergelijkbaar met hoe de iPhone zijn positie in de ruimte meet. Twintig externe Vicon-camera’s maken een digitale kaart van de omgeving, zodat de quadrocopter precies weet waar hij heen kan vliegen.

Het wordt pas echt interessant als wetenschappers de ‘navelstreng’ tussen het laboratorium en de quadrocopter kunnen doorknippen. Wanneer de quadrocopter in een dynamische omgeving zijn weg vindt, dan zijn er eindeloos veel mogelijkheden. Bijvoorbeeld: het zoeken naar overleden van een lawineramp, of het opsporen van een terrorist in een zwaarbewaakt gebouw.