BIOLOGIE  In Zuid-Afrika roken of inhaleren veel mensen muti: een traditioneel medicijn met daarin een deeltje van de hersenen van een dier. Vaak zijn gieren de pineut, omdat Zuid-Afrikanen geloven dat de hersenen van dit dier zorgen voor een beter zicht. Over enkele tientallen jaren is de gier mogelijk uitgestorven in het land.

Muti is best duur. Een klein stukje van de hersenen van een gier in een fles kost vijf euro. Een hele gier gaat voor 180 euro over de toonbank. Inclusief botten en veren, die worden namelijk gebruikt voor andere traditionele gebruiken. Zuid-Afrikanen hopen door muti meer krachten te krijgen. Zo denken zijn bijvoorbeeld dat het winnen van de lotto te maken heeft met muti.

Wetenschappers Steve McKean denkt dat er jaarlijks 300 gieren worden gedood in Zuid-Afrika. “Als dit zo doorgaat, zijn gieren over twintig tot dertig jaar uitgestorven in het zuidelijk deel van Afrika.”