De broers en fotografen Will en Matt Burrard-Lucas stuitten tijdens hun verblijf in Kenia op een wel heel opvallende verschijning: een roze nijlpaard. Het gaat om een jong nijlpaardje dat lijdt aan leucisme. Hierbij maakt het lichaam te weinig pigment aan, waardoor de roze kleur weigert plaats te maken voor het vertrouwde grijs.

Het roze nijlpaard mag geen albino genoemd worden, want het dier beschikt wel over pigment. Zo is op de foto’s duidelijk te zien dat het nijlpaard nog vele grijze stipjes op het lijf heeft. Leucisme is een aandoening die onder veel soorten voorkomt. Ook slangen en olifanten hebben er bijvoorbeeld last van. Nijlpaarden met de aandoening zijn voor zover bekend bijzonder zeldzaam.

Het nijlpaard heeft het naar alle waarschijnlijkheid niet gemakkelijk als roze dier. Het mist de camouflage die zijn soortgenoten wel hebben en verbrandt zonder pigment ook nog eens heel gemakkelijk.

Natuurlijk legden de broers het dier direct op de gevoelige plaat vast. Voor foto’s kunt u hier terecht.