NASA meent dat een stuk ruimteafval geen bedreiging is voor het internationale ruimtestation ISS. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie hield de tien jaar oude Delta-raket de afgelopen dagen nauwlettend in de gaten. Experts concluderen dat het object het ruimtestation miste op een afstand van 5,5 mijl.

De Delta-raket werd in 1999 gebruikt om de komeetjager Stardust te lanceren. De ruimtesonde koos daarna haar eigen koers, terwijl de raket net boven de dampkring achterbleef. Dit gebeurt overigens met een groot deel van de raketten en satellieten. Hierdoor wordt de ruimte boven de aarde steeds meer vervuild door technologische schroot. De kans op een botsing met ruimteafval wordt met de dag groter.

Komende maandag scheert er een ander stuk ruimteafval langs het ruimtestation. Een oude wetenschappelijke sonde mist het ruimtestation op een afstand van negen mijl. NASA vindt dit geen bedreiging.