De Engelse en Europese ruimtevaartorganisaties hebben een akkoord gegeven voor de verdere ontwikkeling van het ruimteveer Skylon.

Er wordt al dertig jaar aan gewerkt: de Skylon. Een ruimteveer zonder piloot dat vanaf een gewone startbaan kan opstijgen en zo in een lage baan rondom de aarde terecht kan komen. Landen gaat heel eenvoudig en kan ook weer op een landingsbaan.

Het ruimteveer heeft tal van voordelen. Zo zijn er geen dure raketten en externe brandstoftanks nodig. En ook een gigantisch lanceringsplatform is overbodig. Bovendien zit er een hybride motor in de Skylon. Deze motor maakt gebruik van vloeibare waterstof en zuurstof uit de atmosfeer en gewone brandstof. Door al die aanpassingen vertegenwoordigt de Skylon een relatief goedkope vorm van ruimtevaart.

De Europese ruimtevaartorganisaties zien er wel brood in en geven aan dat eigenlijk niets de ontwikkeling nog in de weg staat.

Artistieke impressie van Skylon op de landingsbaan

Een kijkje in de Skylon.

Skylon in een baan rondom de aarde.

De afbeeldingen in dit artikel zijn afkomstig van Reaction Engines.