Een foto suggereert dat de sonde het oppervlak van de planetoïde behoorlijk heeft verstoord.

Het is ruimtesonde Hayabusa2 afgelopen vrijdag gelukt om neer te strijken op planetoïde Ryugu. En dit heugelijke feit wordt ook bevestigd door een nieuwe foto die JAXA vrij heeft gegeven. Op onderstaande foto is te zien dat – net onder de schaduw van Hayabusa2 – de kleur net iets anders is dan de rest van de omgeving. Deze verkleuring zou te wijten zijn aan de landing.

Foto van de landingsplek net nadat Hayabusa2 weer opsteeg. Afbeelding: JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST

Foto
Hayabusa2 maakte de foto ongeveer een minuut na de landing, op een hoogte van om en nabij 25 meter. Wat de verkleuring precies is, weten de onderzoekers nog niet. Ze denken dat het te maken heeft met gruis dat omhoog werd geblazen door de afgevuurde kogel, of door de stuwraketten van het ruimtevaartuig.


Landing
In ieder geval toont de foto aan dat Hayabusa2 op de geplande locatie is geland. Op onderstaande foto wordt dat nog wat beter zichtbaar. De witte stip geeft de doelmarkering aan. De paarse cirkel geeft de plek van de verkleuring aan en is waarschijnlijk de locatie waar Hayabusa2 voet aan de grond zette. Het onderzoeksteam zal nog verdere analyses uitvoeren om de nauwkeurige plek van de touchdown vast te stellen.

Het verkleurde gebied overlapt met de geplande locatie voor de touchdown. Afbeelding: JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST

Hayabysa2 daalde neer naar het oppervlak van Ryugu om wat materiaal van de planetoïde te verzamelen. Hiervoor loste Hayabusa2 het schot en slingerende een aantal ‘kogels’ richting Ryugu. Hierdoor is er bodemmateriaal losgekomen, dat Hayabusa2 vervolgens binnenhaalde. Het materiaal zal volgend jaar naar de aarde teruggebracht, en grondig bestudeerd worden.