Rusland is van plan om na 2017 een nieuw bemand ruimtevaartuig te lanceren. “In dat jaar is ons nieuwe ruimtevaartuig af”, vertelt Vitaly Lopota van het Russische bedrijf Energia. Eerder was al bekend dat Rusland een nieuwe draagraket gaat ontwerpen om het toekomstige bemande ruimtevaartuig te lanceren.

“In 2015 komen we met een nader te benoemen onbemand ruimtevaartuig, die voor het eerst gelanceerd wordt vanaf Vostochny”, legt Lopota uit. “In 2017 presenteren wij een pilootbestuurbaar bemand ruimtevaartuig.”

Lopota vindt de moderne markt op het gebied van ruimtevaart “hard en pragmatisch”. Volgens hem lanceren de Verenigde Staten pas na 2017 een nieuw bemand ruimtevaartuig.

De bouw van het nieuwe ruimtevaartcentrum Vostochny in het verre oosten van Rusland begint in 2011 en is in 2018 voltooid. Momenteel wordt Baikonur in Kazachstan gebruikt om raketten te lanceren. Dit ruimtevaartcentrum is al sinds 1955 actief en bleef bestaan na de val van de muur.