TECHNOLOGIE  Rusland heeft drie nieuwe Glonass satellieten gelanceerd. Glonass is het alternatief voor het Amerikaanse Global Positioning System. In totaal zijn er nu 19 Glonass-satellieten actief. Genoeg om heel Rusland te dekken; vijf te weinig om de hele wereld te dekken.

De lancering vond gisteravond plaats in Kazachstan. De satellieten werden gelanceerd met een Protonraket. Dit is de meest geliefde raket van de Russen, waarvan de teller momenteel op 350 lanceringen staat.

Hoewel er nu 19 Glonass-satellieten actief zijn, wordt er binnenkort eentje uitgeschakeld. Daarnaast stoppen twee andere Glonass-satellieten tijdelijk in verband met onderhoudswerkzaamheden. Hierdoor zakt het aantal actieve satellieten in naar 16: te weinig om Rusland te dekken.

Gelukkig is er hoop. In februari is een nieuwe Glonass-missie gepland, en worden er meer satellieten afgeleverd.

Rusland en de Verenigde Staten zijn niet de enige partijen die bezig zijn met een eigen navigatiesysteem in de ruimte. Ook Europa en China ontwikkelen een soortgelijk netwerk van satellieten.