ASTRONOMIE  De Russische ruimtevaartorganisatie RosCosmos krijgt tien miljoen euro van de overheid om een nieuwe soort ruimtesonde te ontwikkelen. De ruimtesonde wordt door een nucleaire motor aangedreven. Russen kosmonauten hopen ooit naar Mars te reizen met deze techniek.

De Russen denken dat nucleaire energie de toekomst is voor ruimtesondes. Een nucleaire motor is compact en heeft genoeg kracht om een ruimtesonde naar verschillende plekken in het zonnestelsel te sturen. De ruimtebesparing komt van pas als de Russen kosmonauten naar Mars willen sturen. Een retourreis naar Mars duurt 1,5 tot twee jaar.

Rusland denkt dat de eerste nucleair aangedreven ruimtesonde in 2012 klaar is. Anatoly Perminov, de baas van RosCosmos, denkt dat de innovatie nodig is om er voor te zorgen dat Rusland mee kan blijven doen aan de internationale ruimterace. Momenteel werkt China aan de bouw van een eigen ruimtestation; de VS heeft plannen om naar de maan te gaan.

Wanneer de eerste Russen met een ruimtesonde naar Mars gaan? Waarschijnlijk pas na 2020.