pacemaker

De pacemaker is ongeveer tien keer kleiner dan de huidige pacemakers en kan vrij eenvoudig geplaatst worden.

De piepkleine pacemaker draagt de naam Micra Transcatheter Pacing System (TPS) en wordt via een katheter die in de dijbeenader wordt geplaatst in het hart gebracht. Zodra de pacemaker zich in het hart bevindt, hecht deze zich aan het weefsel aan de binnenwand van het hart en geeft elektrische pulsen af wanneer deze een abnormaal hartritme detecteert.

De pacemaker is ietsje langer dan een kleine munt (met een diameter van ongeveer 2 centimeter). Afbeelding: Medtronic.

De pacemaker is ietsje langer dan een kleine munt (met een diameter van ongeveer 2 centimeter). Afbeelding: Medtronic.

Voordelen
De piepkleine pacemaker heeft verschillende voordelen. Zo is voor het plaatsen van de pacemaker – in tegenstelling tot de huidige pacemakers – geen operatie vereist. Ook maakt de kleine pacemaker in tegenstelling tot huidige pacemakers geen gebruik van ‘leads’ of elektrodes. Dat is positief, omdat deze regelmatig tot serieuze complicaties leiden, zoals infecties. Verder zie je de kleine pacemaker ook niet zitten.

Veilig en effectief
In de afgelopen anderhalf jaar is de pacemaker bij wijze van proef bij 725 patiënten geplaatst. In bijna alle gevallen ging dat goed (99,2 procent). De pacemaker blijkt veilig en effectief te zijn. Ook leidde deze pacemaker tot maar liefst 51 procent minder complicaties dan de huidige pacemakers.

Pacemakers worden relatief vaak toegepast. Naar schatting krijgen jaarlijks 600.000 mensen wereldwijd een pacemaker.

De pacemaker wordt in de rechterhartkamer geplaatst. Afbeelding: Medtronic.

De pacemaker wordt in de rechterhartkamer geplaatst. Afbeelding: Medtronic.