Op een nieuwe foto van Cassini zien we dat lang niet alle ringen van Saturnus meer door de schaduw van de gasreus worden aangetikt.

Een aantal jaren geleden wist Saturnus nog een schaduw te werpen op al zijn ringen (zie de afbeelding hieronder, gemaakt in 2007). Maar nu niet meer. De krimpende schaduw getuigt van de wisseling van de seizoenen waaraan ook Saturnus onderhevig is.

Afbeelding: NASA / JPL / Space Science Institute.

Afbeelding: NASA / JPL / Space Science Institute.

In mei 2017 staat de zonnewende gepland en dan zal de schaduw die Saturnus over zijn ringen werpt nog kleiner zijn. De schaduw zal dan niet veel verder dan halverwege de B-ring komen (zie afbeelding hieronder). Het uiterste randje van de schaduw is dan slechts 45.000 kilometer van Saturnus verwijderd.

De ringen van Saturnus worden aangeduid met letters. Afbeelding: NASA / JPL / Space Science Institute.

De ringen van Saturnus worden aangeduid met letters. Afbeelding: NASA / JPL / Space Science Institute.

De nieuwste foto van Saturnus en zijn ringen is gemaakt door ruimtesonde Cassini. Deze was op het moment dat de foto gemaakt werd zo’n 3,2 miljoen kilometer van de gasreus verwijderd.

Linksonder is ook het maantje Mimas nog te zien. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Linksonder is ook het maantje Mimas nog te zien. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.