Suiker in de schelpen van zeedieren kan – met enkele wijzigingen – gebruikt worden om beschadigde zenuwcellen te herstellen. Dat blijkt uit onderzoek. Daarmee bieden de schelpen hoop aan mensen met een verlamming door ziekte of een ongeval.

De suiker – ook wel chitine genoemd – werkt razendsnel, zo blijkt uit experimenten onder cavia’s. Zodra de suiker in het lichaam was gebracht, maakt het direct gaatjes in de zenuwcellen en na dertig minuten werden de eerste signalen tussen het brein en de ledematen doorgegeven. Uit het onderzoek bleek ook dat de suiker beschadigd celmembraan kan herstellen.

De onderzoeken zijn veelbelovend, maar bevinden zich nog in een zeer vroeg stadium. Hoewel de wetenschappers vermoeden dat chitine hetzelfde effect heeft op mensen als op cavia’s, moet dat uit de experimenten nog blijken.