De kogel is door de kerk: Shell heeft toestemming gekregen en mag voor de kust van Alaska gaan boren naar olie en gas.

Het begint allemaal in 2012. Vanaf dat jaar mag Shell 120 dagen per jaar met ijsbrekers, boorplatforms en voorraadschepen aan de slag.

Opluchting
Dat moet een opluchting zijn voor Shell: het bedrijf heeft al 3,5 miljard dollar in de plannen geïnvesteerd. In 2010 leek de kogel al door de kerk, maar protesten van milieuorganisaties en inheemse bewoners staken er toen een stokje voor.

Lek
Dat de Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) de plannen van Shell heeft goedgekeurd, valt ongetwijfeld in slechte aarde bij milieuorganisaties. Zeker na de olieramp in de Golf van Mexico hebben zij benadrukt dat boren in een kwetsbaar gebied als Alaska niet verstandig is. Als er daar iets fout gaat en een olielek ontstaat, zou het opruimen van de gemorste olie veel meer tijd kosten, omdat het gebied zo moeilijk toegankelijk is.

EPA heeft wel enkele voorwaarden aan Shell gesteld. Zo mogen er bijvoorbeeld niet te veel broeikasgassen worden uitgestoten bij de winning van olie en gas.