Wetenschappers hebben een soort smaakpapillen gevonden in de longen. Deze smaakpapillen zenden geen signalen naar de hersenen, maar reageren wel op bittere smaken. In de toekomst is het mogelijk dat er nieuwe medicijnen komen, die gezonder zijn voor astma-patiënten dan huidige medicijnen. De ontwikkeling daarvan kan echter nog een lange tijd duren.

Uit experimenten met muizen blijkt dat het mogelijk is om de smaakpupillen in de longen met bittere componenten te bekogelen, waarna de luchtwegen open gaan. Een simpel smaakje is een stuk veiliger dan een medicijn, zoals salbutamol, dat een anobole werking en andere bijwerkingen heeft.

“De bittere substantie opende de luchtwegen van muizen beter dan ieder ander medicijn”, zegt Dr. Stephen Liggett. “Een inhalatiepompje met een bittere substantie kan in de toekomst de huidige medicijnen vervangen of verbeteren.”

Het heeft overigens geen nut om bitter voedsel te eten. Meer onderzoek is nodig om te zien of nieuwe medicijnen haalbaar zijn.