Sneeuw is een fascinerende vorm van neerslag. Niet alleen omdat het hele landen stillegt, maar ook vanwege de interessante structuur van de sneeuwvlokken: elk vlokje is uniek. Onderzoeker Kenneth Libbrecht toont dat aan met prachtige foto’s van sneeuwvlokken. Hij legde de vlokjes onder een microscoop om de kristallen te vereeuwigen.

Het rechtse vlokje heeft een hele basale vorm. De meeste sneeuwvlokken starten in deze structuur en krijgen later pas die takjes en rijker gedecoreerde uitstulpingen. De vlok aan de linkerkant is eveneens relatief eenvoudig. Wel heeft deze iets meer decoratieve elementen aan de randen.

Foto: Kenneth Libbrecht / CalTech / SnowCrystals.com

De linker kristallen zijn dun en plat. Sneeuwvlokken met deze structuur ontstaan over het algemeen wanneer de temperatuur in de buurt van de -2 of -15 graden Celsius is. Ook de structuur van de rechtse vlok is plat. De kristal lijkt iets eenvoudiger, maar heeft opvallende randen die gekreukeld lijken.

Foto: Kenneth Libbrecht / CalTech / SnowCrystals.com

De kristallen aan de linkerkant hebben een diameter van zo’n 2 tot 4 millimeter en zijn met het blote oog dus goed te zien. De kunstige structuur komt u ongetwijfeld bekend voor: deze duikt vaak op in kerstdecoraties. De rechtse sneeuwkristal is de grootste die er is. De kristal heeft een diameter van zo’n vijf millimeter of meer. De kristallen zijn extreem dun en licht. U vindt ze bijvoorbeeld in poedersneeuw.

Foto: Kenneth Libbrecht / CalTech / SnowCrystals.com

Geloof het of niet, maar ook de structuur aan de linkerkant is een sneeuwkristal. De kristal heeft aan de twee uiteinden twee kegelvormige, holle ruimtes. De naaldachtige sneeuwvlokken rechts ontstaan als het rond de -5 graden Celsius is. Op ware grootte lijken de vlokjes nog het meest op dunne, witte haren.

Foto: Kenneth Libbrecht / CalTech / SnowCrystals.com

De linkse structuur is een heel zeldzame sneeuwvlok die is opgebouwd uit twee vlokken. Het ene exemplaar is ten opzichte van de andere dertig graden gedraaid. Nog een zeldzaam exemplaar is rechts te zien. Zo’n kristal kan ontstaan als het -2 graden Celsius is.

Foto: Kenneth Libbrecht / CalTech / SnowCrystals.com

Dit is een sneeuwkristal met druppeltjes. De druppeltjes zijn met de kristal in botsing gekomen en eraan blijven plakken.

Foto: Kenneth Libbrecht / CalTech / SnowCrystals.com

Meer sneeuwvlokken zien? Kijk dan ook eens op SnowCrystals.com!