GEZONDHEID  Vriendelijke, belangstellende en betrokken dokters zorgen ervoor dat hun patiënten eerder genezen. Patiënten met een arts die zich alleen op de feiten richt en de persoonlijke aandacht voor het gemak maar buiten schot laat, zitten gemiddeld een dag langer in de lappenmand.

De onderzoekers splitsten groepen mensen met een griepje in tweeën en stuurde de ene helft naar een aardige, betrokken dokter. De andere helft ging naar een minder meelevende arts. Resultaat: de patiënten met een aardige dokter waren gemiddeld zeven dagen ziek. De andere patiënten moesten de griep een dagje langer verdragen.

Uit het onderzoek bleek dat er een verband bestaat tussen het medeleven van de arts en het chemische stofje Interleukin 8 (IL-8) van de patiënt. Deze stof spoort het immuunsysteem aan om harder te vechten tegen ziektekiemen.