De welkom-thuis-feestjes van astronauten Alexander Skvortsov, Mikhail Kornienko en Tracy Caldwell Dyson moeten zeker één of twee dagen worden uitgesteld. Het trio zou eigenlijk gisteren met een Soyuz-capsule naar de aarde vertrekken, maar de capsule komt door een nog onduidelijke technische fout niet los van het ISS.

De astronauten stapten in de capsule en kregen direct met problemen te maken. Toen dat verholpen was, probeerden ze het opnieuw. Vanaf de aarde werd opdracht gegeven om los te koppelen, maar het systeem weigerde dienst.

In eerste instantie hoopten de Russen het probleem nog snel op te lossen, maar inmiddels is de terugkeer officieel uitgesteld. Vooralsnog is het de bedoeling dat de astronauten vanavond of anders morgen alsnog het ISS verlaten.

Wetenschappers en technici bestuderen op dit moment foto’s en videobeelden en doen metingen om te achterhalen waar de fout zit.