En weg zijn ze: twee Amerikaanse astronauten en een Russische kosmonaut zijn gisteren aan boord van de Soyuz TMA-19 vertrokken. De eindbestemming? Het ISS. En dat is een mijlpaal; het is precies de honderdste vlucht naar het International Space Station.

De drie bemanningsleden – Fyodor Yurckikhin, Douglas Wheelock en Shannon Walker – versterken het team dat zich reeds in het ISS bevindt. Met de komst van Walker zal de bemanning die aan boord van het ISS leeft voor het eerst twee vrouwen tellen.

Naar verwachting arriveert de Soyuz vrijdag bij het ISS. De bemanning zal vanaf dat moment vijf en een halve maand aan boord van het ISS doorbrengen. Dat betekent dat deze drie het privilege hebben om de laatste shuttle ooit in het ISS te zien arriveren. Daarna is er nog maar één vervoermiddel voor de astronauten: de Soyuz.