Het private bedrijf SpaceX komt met de zwaarste raket sinds de Saturn V-raketten uit het Apollo-tijdperk. De Falcon Heavy-raket is even hoog als een flatgebouw met 22 verdiepingen en is in staat om een satelliet of ruimtesonde met een gewicht van 53.000 kilo te lanceren.

Met een hoogte van 70 meter is de Falcon Heavy-raket een reus. De enige raket die in de buurt komt van het gevaarte van SpaceX is de Delta 4-raket. De Delta 4-raket kan meer dan 22.000 kilo vracht vervoeren. Een gemiddelde Delta 4-lancering kost 275 miljoen dollar (192 miljoen euro).

De Falcon Heavy-raket lijkt een betere keus te gaan worden. Een gemiddelde lancering gaat volgens SpaceX 80 tot 125 miljoen dollar (56 tot 87 miljoen euro) kosten. Voor dat bedrag kunnen klanten twee keer meer lading in een baan om de aarde brengen dan met de Delta 4-raket.

De eerste testvlucht van de nieuwe raket vindt eind dit jaar plaats vanaf vliegbasis Vandenberg in Californië.