Wat voor proces veroorzaakt de mysterieuze spaken in de ringen van Saturnus? Het ziet er naar uit dat waterijs verantwoordelijk is voor de vreemde patronen. Spaken werden voor het eerst geobserveerd door Voyager in 1980. Cassini ziet de spaken soms: ze verschijnen sporadisch en verdwijnen binnen enkele uren.

Een team van Italiaanse wetenschappers heeft het VIMS-instrument van Cassini gebruikt om het infraroodspectrum van de spaken te onderzoeken. Wat blijkt: de spaken bestaan uit waterijsdeeltjes. Veel van de deeltjes zijn zelfs groter dan één micrometer (1/1000ste millimeter).

Wetenschappers vermoeden dat de deeltjes door elektrostatische krachten worden opgetild uit het ringvlak. Zeker is het allemaal niet. De elektrostatische krachten lijken niet sterk genoeg om zware deeltjes op te tillen. Er moet dus nog een andere drijvende kracht achter zitten. Verder onderzoek is nodig om meer te weten te komen over hoe de spaken ontstaan, evolueren en veranderen.