Spaanse wetenschappers hebben een manier bedacht om embryo’s tijdens de ivf-procedure op de voet te kunnen volgen: ze geven de cellen microscopische barcodes mee. Zo zijn de embryo’s prima uit elkaar te houden. De onderzoekers experimenteerden met embryo’s van muizen, maar nu moeten ook de menselijke varianten er aan geloven.

De barcodes worden aangebracht in de perivitelline ruimte. Dit is de ruimte tussen het celmembraan en het buitenste membraan, genaamd zona pellucida.

De barcode bestaat uit een uniek binair nummer en heeft geen enkele invloed op de embryo. Zodra de embryo in de baarmoeder wordt geplaatst, wordt de barcode verwijderd.

De methode is inmiddels goedgekeurd en nu kan gestart worden met het experimenteren met menselijke embryo’s. Mogelijk is dit de manier om verwisselingen in vruchtbaarheidsklinieken en ziekenhuizen tegen te gaan.

De embryo's met daarin de barcodes. Foto: Universitat Autònoma de Barcelona