Vannacht is het zover: één van de mooiste avonden om eens naar de ruimte te kijken, breekt aan. Het is volle maan en Mars prijkt er links naast. Hierbij lijkt Mars op een hele heldere, oranje ster. Mars komt rond zonsondergang op en blijft de hele nacht zichtbaar. Bovendien staat de planeet relatief dichtbij en is dus goed te zien.

De afstand tussen de aarde en Mars is zo’n 99 miljoen kilometer. Daarmee staan de twee planeten niet zo heel dichtbij elkaar: in 2003 zat er slechts 56 miljoen kilometer tussen. Toen was Mars zo’n vier keer helderder dan dit jaar het geval zou zijn.

Toch wordt het – als het weer een beetje meewerkt – een spektakel. Alleen de maan, Venus, Jupiter en Sirius zijn vanavond helderder dan Mars. Venus is vannacht echter niet te zien en daarmee wordt Mars het op drie na helderste object in het heelal.