De twee spinnen die Endeavour in het ISS bracht, hebben hun eerste web in hun gewichtloze kamertje geweven.

De twee spinnen – Gladys en Esmeralda genaamd – kwamen bijna twee weken geleden in het ISS aan. En ze hebben het prima naar hun zin. Zo hebben ze zelfs al hun eerste web gesponnen.

Gezond
De astronauten houden de dieren goed in de gaten. Ze willen namelijk proberen om te achterhalen hoe de gewichtloosheid het gedrag van de spinnen beïnvloedt. Tot zover zijn de astronauten tevreden. “Zowel Esmeralda als Gladys zien er gezond uit en hebben beide een web gesponnen,” laat NASA weten.

WIST U DAT…

…Endeavour ook inktvissen in de ruimte heeft gebracht?

Fruitvlieg
Natuurlijk zijn de spinnen niet alleen naar het ISS gevlogen. Ook hun favoriete maaltje – fruitvliegjes – mocht mee. De vliegjes zijn niet alleen bedoeld als eten, maar worden ook bestudeerd. “De fruitvliegjes zijn ook gezond en ze vormen hun eigen kolonie met vliegjes, cocons en larven.”

Het is niet de eerste keer dat spinnen de ruimte verkennen. Reeds in 1973 gingen twee exemplaren de lucht in. Uit eerdere onderzoeken bleek bijvoorbeeld dat het web van spinnen in de ruimte een stuk minder stevig is.

Bovenstaande foto is gemaakt door Greg Schechter (via Flickr.com).