Mars Exploration rover Spirit zwijgt al ruim drie maanden. Het beestje is sinds 22 maart stil. Anderhalve maand geleden eindigde het hoogtepunt van de zuidelijke winter op Mars, dus het kan zijn dat het broertje van Opportunity binnenkort weer van zich laat horen.

Op dit moment slaapt Spirit. De zonnepanelen zijn nog wel actief. Wanneer de batterijen van de rover voldoende opgeladen zijn, wordt de rover wakker. Het is moeilijk om te zeggen wanneer dit gebeurt. Het kan een kwestie van dagen, maar het kan ook een kwestie van weken of zelfs maanden zijn.

De rover met een grootte van een golfwagentje bevindt zich op het zuidelijk halfrond van Mars en vecht momenteel tegen de winter. Als het goed is, slaagt Spirit erin om waker te worden. Er is een kleine kans dat de rover niet meer wakker wordt, bijvoorbeeld omdat Spirit te weinig energie heeft of omdat de interne systemen kapot zijn gegaan door de kou.

Wordt de rover wakker uit de winterslaap, dan neemt Spirit zelf contact met de aarde en de Mars Odyssey ruimtesonde op.