Het gebied rondom het centrum van de Melkweg gloeit op een nieuwe foto van de Spitzer ruimtetelescoop.

De foto maakt onderdeel uit van een mozaiek van onze Melkweg. Wetenschappers speelden met het contrast van de foto om bepaalde gebieden duidelijk te belichten.

Het gebied op de foto is 2.400 lichtjaren breed. Het gebied bevindt zich op een afstand van 26.000 lichtjaren bij de aarde vandaan. De blauwe waas rondom het centrum wordt veroorzaakt door miljoenen sterren rondom het galactische centrum. Koolstofrijke stofmoleculen zijn groen. Zij worden verlicht door het licht van sterren. De geel-rode plekken zijn plekken met warm stof. Op deze plaatsen worden veel jonge sterren geboren.

Het witte centrum is het helderste deel van de foto. In het centrum van het Melkwegstelsel bevinden zich tienduizenden sterren, die dicht naast elkaar leven. Zo dicht, dat het centrum één groot wit gebied lijkt.