ASTRONOMIE  Ooit wordt een ster geboren en ooit sterft een ster. Net zoals een mens. Alleen heeft een ster er veel meer tijd voor. Zo leeft de zon bijvoorbeeld meer dan tien miljard jaar. De Spitzer ruimtetelescoop maakte een foto van de Kleine Magelhaense Wolk en zag alle fases van sterformatie in één oogopslag.

Op de nieuwe infraroodfoto’s van het dwergstelsel zijn recyclede zuilen van stof te zien, die continu sterren opslokken en ze vervolgens uitspugen. Omdat de Kleine Magelhaense Wolk een buurstelsel is van ons melkwegstelsel kunnen astronomen de gebeurtenissen in het stelsel goed waarnemen.

“We kunnen alle fases in de stervorming waarnemen”, vertelt Karl Gordon van het Spitzer-onderzoeksteam. “Dankzij Spitzer hopen we binnenkort vast te stellen hoeveel sterren er op dit moment worden gevormd in de Kleine Magelhaense Wolk.”

Op de onderstaande foto van de Spitzer ruimtetelescoop is de Kleine Magelhaense Wolk te zien. Het stelsel is 200.000 lichtjaar van de aarde verwijderd.